WSJ Los prototipos del módem 5G de Apple están ‘tres años detrás del mejor chip de Qualcomm

WSJ Apple's 5G modem prototypes are 'three years behind Qualcomm's best chip

En los últimos años, Apple ha gastado miles de millones de dólares en intentar desarrollar su propio chip de modem para reemplazar los chips de modem Qualcomm que utiliza en los iPhones, pero un nuevo informe del Wall Street Journal sugiere que el enfoque de Apple en el proyecto ha sido obstaculizado por metas poco realistas, una comprensión deficiente de los desafíos involucrados y prototipos completamente inutilizables.

El plan de Apple de diseñar su propio modem interno llevó a la contratación de miles de ingenieros: Apple adquirió la mayor parte del negocio de modem para teléfonos inteligentes de Intel en 2019, y a medida que llenaba las filas del proyecto con ingenieros de Intel y otros contratados de Qualcomm, los ejecutivos de la compañía establecieron el objetivo de tener el chip de modem listo para otoño de 2023.

El proyecto de chip de modem tenía el nombre en clave Sinope, en referencia a la ninfa de la mitología griega que engañó a Zeus.

Sin embargo, “pronto quedó claro para muchos de los expertos en comunicaciones inalámbricas del proyecto que alcanzar el objetivo era imposible”, según el informe.

Los obstáculos para terminar el chip fueron “en gran parte culpa de Apple”, según antiguos ingenieros y ejecutivos de la compañía familiarizados con el proyecto que hablaron con el WSJ. Los equipos de trabajo en el proyecto fueron “ralentizados por desafíos técnicos, mala comunicación y gerentes divididos sobre la sabiduría de intentar diseñar los chips en lugar de comprarlos”.

Según el informe:

Apple había planeado tener su chip de modem listo para usar en los nuevos modelos de iPhone. Pero las pruebas realizadas a finales del año pasado encontraron que el chip era demasiado lento y propenso a calentarse. Su placa de circuito era tan grande que ocuparía la mitad de un iPhone, haciéndolo inutilizable.

Los equipos estaban aislados en grupos separados en los Estados Unidos y en el extranjero sin un líder global. Algunos gerentes desalentaron la divulgación de malas noticias sobre retrasos o contratiempos por parte de los ingenieros, lo que llevó a metas poco realistas y plazos incumplidos.

“Solo porque Apple construye el mejor silicio del planeta, es ridículo pensar que también podría construir un modem”, dijo Jaydeep Ranade, ex director de comunicaciones inalámbricas de Apple, quien dejó la compañía en 2018, el año en que comenzó el proyecto.

La capacidad de Apple para diseñar sus propios microprocesadores para iPhones y iPads al parecer llevó a la compañía a pensar que podría construir chips de modem. Sin embargo, esos chips transmiten y reciben datos inalámbricos de varios tipos de redes inalámbricas, y deben cumplir con estrictos estándares de conectividad para atender a los operadores inalámbricos de todo el mundo, lo que los convierte en una tarea significativamente más desafiante.

Según personas familiarizadas con las pruebas que hablaron con el WSJ, los ejecutivos comprendieron mejor el desafío después de que Apple probó sus prototipos a finales del año pasado. Los resultados no fueron buenos. Los chips estaban “básicamente tres años detrás del mejor chip de modem de Qualcomm” y usarlos amenazaba con hacer que las velocidades inalámbricas del iPhone fueran más lentas que las de sus competidores.

Apple se vio obligada a resolver su demanda con Qualcomm y desde entonces ha utilizado los chips de modem 5G de Qualcomm para sus últimos modelos de iPhone y iPad. Según las fuentes del informe, 2025 podría ser la fecha más cercana en que la tecnología finalmente esté suficientemente avanzada para que Apple elimine gradualmente a Qualcomm.

“Estos retrasos indican que Apple no anticipó la complejidad del esfuerzo”, dijo Serge Willenegger, ex ejecutivo de Qualcomm que habló con el WSJ. “La conectividad celular es un monstruo”. Para subrayar la importancia del revés de Apple, la compañía extendió la semana pasada su acuerdo para obtener modems de Qualcomm durante tres años más.