Scania, de Suecia, presenta el primer camión semirremolque del mundo cubierto de paneles solares

Scania presenta el primer camión semirremolque solar del mundo.

A finales de la semana pasada, Scania de Suecia reveló un camión semirremolque híbrido cubierto de paneles solares, siendo el primero de este tipo en el mundo. Debido a su energía autogenerada, este prototipo único tiene el potencial de reducir tanto los costos operativos como las emisiones de CO2 del transporte pesado.

El remolque del camión híbrido está cubierto de 100 metros cuadrados de paneles solares que están conectados a un sistema eléctrico a bordo. Se está utilizando en un proyecto de investigación para examinar cuánta energía solar puede generar esta configuración y cuánto es posible reducir las emisiones de CO2 mediante el uso de los paneles fotovoltaicos adjuntos.

Mientras se desliza en silencio por las carreteras del campo escandinavo, parece algo sacado de un futuro no tan lejano. ¿Pero camiones con energía solar y… Suecia?

“Si puedes hacer que funcione aquí con energía solar en Suecia, puedes hacer que funcione en cualquier lugar”, dijo Eric Falkgrim, gerente de proyecto del desarrollo del camión con energía solar de la compañía, un hecho al que cualquiera que haya vivido noviembre en Suecia puede atestiguar. Falkgrim agregó que si la tecnología es viable en los países nórdicos, eso confirmaría la validez generalizada del proyecto.

Colaboración entre academia e industria

Inspirada por los avances logrados en la tecnología de las baterías de iones de litio, hace algunos años el departamento de investigación e innovación de la compañía se preguntó si la tecnología de los paneles solares también podría volverse más eficiente y reducir su costo lo suficiente como para que un camión fotovoltaico autosuficiente tuviera sentido.

Después de un estudio preliminar realizado en 2019 para determinar la viabilidad, Scania recibió financiación de la agencia sueca de innovación estatal Vinnova. Luego lanzó un proyecto a gran escala en enero de 2021, con las células solares eficientes y livianas desarrolladas por la Universidad de Uppsala.

“Este es un proyecto emocionante en el que la academia y la industria intentan disminuir el impacto climático de los transportes de camiones. Los resultados de este camión único serán muy interesantes”, dijo Erik Johansson, gerente de proyecto y profesor de química física.

Tecnología solar en movimiento

El camión/tractor híbrido enchufable tiene todos los “sistemas regulares”, incluido un almacenamiento de energía de 100 kWh. Mientras tanto, el remolque tiene una capacidad adicional de almacenamiento de energía de 200 kWh, funcionando como un “banco de energía” cargado por los paneles solares. Pero, naturalmente, vestir un remolque con paneles fotovoltaicos conlleva una serie específica de desafíos de ingeniería.

“Debes tener en cuenta que las células solares no están diseñadas para moverse por la ciudad en un vehículo. Están diseñadas para estar estacionarias en la parte superior de una casa durante 20 o 30 años. Hemos tenido que abordar desafíos de seguridad al poner paneles solares en un vehículo”, agregó Falkgrim.

Sin embargo, también señaló que aún era un proyecto de investigación y que podrían surgir problemas técnicos que necesiten ser solucionados en el camino.

“Desde un punto de vista técnico, es bastante complejo, pero no tenemos la presión de que sea un proyecto a gran escala en el que estemos produciendo algo que se venderá a nivel mundial a cientos y miles de clientes. Es un proyecto de investigación que tiene como objetivo ver si la solución tiene sentido, y hasta ahora creemos que sí lo tiene”.

Para obtener más información sobre la experiencia de los ingenieros de Scania que trabajan en el proyecto y ver más imágenes del camión pasando junto a pequeñas casas rojas y campos, puedes ver el video a continuación: