La visión de Samsung para la realidad mixta comienza con los teléfonos

Samsung's vision for mixed reality starts with phones.

A principios de este año, Samsung, Google y Qualcomm anunciaron que se están asociando para crear una nueva plataforma de realidad mixta. Aunque ninguno de ellos ha anunciado detalles sobre en qué consistirá esa plataforma, el jefe de móviles de Samsung proporcionó más contexto sobre la visión general de la compañía para la realidad mixta.

Y todo probablemente comenzará con nuestros teléfonos.

“Entonces, a corto plazo, quizás muchas características o experiencias de realidad mixta estarían relacionadas con los teléfonos inteligentes”, dijo T.M. Roh, presidente y jefe del negocio de experiencia móvil de Samsung, en una entrevista en la sede de la compañía en Suwon, Corea del Sur.

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Ha sido un año ocupado para la realidad virtual y aumentada. Apple anunció el Vision Pro, su casco independiente de gama alta de $3,499, mientras que Sony lanzó la segunda generación de PlayStation VR y Meta presentó el Quest 3. La próxima iniciativa de Samsung, Google y Qualcomm es otra señal de que los gigantes tecnológicos ven las computadoras de realidad virtual como una parte importante de hacia dónde se dirige la computación personal.

Roh no pudo compartir muchos detalles sobre los planes específicos de la compañía, pero dijo que el proyecto con Google y Qualcomm está “avanzando según lo planeado”. Hablando más en general sobre la realidad mixta, dijo que hay dos caminos para la realidad mixta: uno que está vinculado a los teléfonos inteligentes y otro que es un “ecosistema que puede generarse de forma independiente mediante la realidad mixta”.

Ve la última categoría independiente, que es el enfoque que Apple y Meta han adoptado con sus cascos Vision Pro y Quest Pro respectivamente, como un juego a medio y largo plazo. Pero hay varios desafíos técnicos que superar antes de que eso suceda.

“Con nuestros sentidos, podemos entender la ubicación sin sentir mareos, pero luego implementarlos en un dispositivo, eso sigue siendo bastante desafiante”, dijo. “Y eso es lo que los consumidores también esperan de la realidad mixta. Así que creo que tenemos un camino por recorrer hasta que podamos alcanzar ese punto”.

El objetivo de la próxima colaboración de realidad mixta de Samsung será establecer una plataforma abierta para la realidad mixta, dijo Roh. Cuando se le preguntó, dijo que el enfoque es similar a la forma en que Samsung y Google se han asociado en el software Wear OS para relojes inteligentes con Android. Como señaló recientemente mi colega Scott Stein, esa es una de las razones por las que la realidad mixta basada en teléfonos parece una opción sensata para esta asociación.

“Y para nosotros, la visión de [realidad mixta] que estamos persiguiendo es donde hay un ecosistema abierto, una plataforma abierta donde muchos terceros pueden participar en el ecosistema de MR o XR”, dijo.

Aunque Samsung y sus socios aún no han discutido detalles sobre esta nueva plataforma, Roh tiene algunas ideas sobre los tipos de aplicaciones y servicios que funcionarían bien en realidad mixta. Él cree que hay una oportunidad para que la realidad mixta mejore las experiencias diarias que ya usamos nuestros teléfonos, como la comunicación y la visualización de contenido en una pantalla más grande. Ese enfoque es similar a lo que hemos visto en los videos promocionales de Apple para el Vision Pro.

La entrada de Samsung en la realidad mixta, especialmente como parte de una asociación con Google, suena como una oportunidad para construir desde los dispositivos que Samsung ya tiene en su cartera. Si se trata de un conjunto más pequeño de gafas, podría ser un dispositivo conectado al teléfono en lugar de algo realmente independiente. Pero si ese es el caso, también podría significar una forma más pequeña que algo como el Vision Pro de Apple.

Samsung no es nuevo en VR y AR. Su casco Gear VR impulsado por teléfonos inteligentes, presentado en 2014 como la edición del Innovador de Gear VR, fue uno de los primeros dispositivos en popularizar la tecnología. Proporcionó experiencias de realidad virtual más simples a un precio más económico que los primeros cascos de realidad virtual para PC como el Oculus Rift. Google tomó un enfoque similar con sus cascos de realidad virtual Cardboard, que al igual que el Gear VR proporcionaban experiencias de realidad virtual basadas en teléfonos a precios asequibles. Samsung también ha tenido varias características de realidad aumentada en sus teléfonos durante años y ha fabricado cascos de realidad virtual para PC.

Pero ambas compañías han sido relativamente silenciosas acerca de sus ambiciones en realidad mixta hasta el anuncio de esta asociación, con el antiguo jefe de VR de Google dejando la compañía a principios de este año.

No está claro cuándo Samsung y sus socios discutirán más detalles sobre su asociación en realidad mixta. Pero en la conferencia de desarrolladores I/O de Google en mayo, Sameer Samat, vicepresidente de gestión de productos de Android, dijo que la compañía compartirá más sobre su asociación “XR inmersiva” más adelante este año.