Es hora de dejar de intentar jugar sin un SSD | ENBLE

No más jugar sin un SSD | ENBLE

PlayStation

Todos le deben una disculpa a Sony. Cuando se anunció el PS5 y se mostró el exclusivo Ratchet and Clank: Rift Apart para la plataforma, hubo una oleada de acusaciones hacia Sony por el estatus exclusivo del juego en la próxima generación. El argumento de Sony era que el juego requería la interfaz de almacenamiento de clase mundial del PS5, y cualquier cosa inferior simplemente no funcionaría.

Ahora que el juego está disponible en PC, puedo ver exactamente a qué se refería Sony. Como se puede ver en el primer vistazo del juego de Digital Foundry, simplemente no funciona en el lento disco duro de 5,400 RPM del PS4.

Pero espera un momento. En PC, Ratchet and Clank: Rift Apart técnicamente admite un disco duro giratorio. Los requisitos mínimos del sistema recomiendan un SSD, pero según el desarrollador, un disco duro giratorio funcionará perfectamente.

No lo hará, como explicaré más adelante, pero hay un problema creciendo en el mundo de los videojuegos de PC centrado en el almacenamiento, y se está volviendo demasiado importante como para ignorarlo.

Se requiere SSD

Samsung

Este año, finalmente hemos visto a los desarrolladores requerir un SSD para los juegos. Starfield recibió muchas críticas después de revelarse que el juego requeriría un SSD como especificación mínima. Esto a pesar de que Cyberpunk 2077 requerirá un SSD como parte de su expansión Phantom Liberty, y Diablo 4 se lanzará con la especificación mínima de un SSD.

Los jugadores de PC no se llevan muy bien con los cambios. La compatibilidad con versiones anteriores es una ley, y la elección del usuario es todo, por lo que no es sorprendente que los desarrolladores de juegos hayan mantenido el soporte para discos duros durante tanto tiempo como sea posible. Sin embargo, está empezando a quedar claro que el almacenamiento de alta velocidad no solo conduce a tiempos de carga más rápidos, sino que es un componente crítico en un ecosistema de próxima generación que puede permitir lanzamientos de PC más vibrantes y estables.

Por ejemplo: RTX IO. Recientemente escribí sobre RTX IO en Portal: Prelude RTX, y quedó claro que la tecnología de almacenamiento mejoraba significativamente los tiempos de carga de texturas y reducía considerablemente el tamaño de instalación del juego. Una parte de RTX IO (así como de DirectStorage de Microsoft) de la que no se habla tanto es cómo reduce la utilización de la CPU, lo que puede hacer que los juegos sean mucho más estables.

Esto es lo que Nyle Usmani, gerente de producto de Nvidia, describió: “RTX IO por sí solo no puede eliminar por completo los tirones, pero puede ser una tecnología de ayuda para reducir los tirones. Puede hacerlo reduciendo la dependencia del cálculo de la CPU cuando la necesidad de cargar texturas y geometrías ‘más rápido’ es la causa de los tirones, y liberando la CPU para trabajar en otras tareas”.

Esto puede marcar una gran diferencia, especialmente en juegos que sufren de tirones al atravesar el entorno. Por ejemplo, Redfall y Star Wars Jedi: Survivor se ejecutan principalmente en dos núcleos de la CPU, y como hemos aprendido de los desarrolladores de Hi-Fi Rush, es muy fácil que estos núcleos se sobrecarguen de trabajo. Cuando están sobrecargados, ocurren los tirones, y la única forma de solucionarlo es distribuir el trabajo. Eso es lo que se puede lograr con almacenamiento de alta velocidad, junto con características como RTX IO y DirectStorage.

Un ecosistema de almacenamiento de próxima generación

Jacob Roach / ENBLE

Gran parte de esto son las etapas iniciales de la interfaz de almacenamiento que hemos visto en Xbox Series X y PlayStation 5 durante casi tres años. Especialmente en juegos exclusivos para consolas de próxima generación, como Star Wars Jedi: Survivor y Ratchet and Clank: Rift Apart, los desarrolladores están aprovechando esa interfaz de almacenamiento. Hay muchos más jugadores de PC en general, pero los datos más recientes muestran que las consolas son donde se venden la mayoría de los nuevos juegos. Naturalmente, los desarrolladores van a adaptar sus juegos a esas plataformas y a lo que son capaces de hacer.

Este sistema de almacenamiento rápido y características de próxima generación como RTX IO y DirectStorage funciona mejor con un SSD. Si estás familiarizado con DirectStorage, al menos, sabrás que técnicamente admite discos duros giratorios. Pero esa experiencia, al menos según los pocos juegos que hemos visto, no es muy buena.

Eso nos lleva de vuelta a Ratchet and Clank Rift Apart. Es, según la mayoría de las opiniones, un éxito rotundo en cuanto a su port para PC. El juego funciona bien en una amplia gama de hardware, es completamente compatible con Steam Deck, e incluye una serie de características como RTX IO, Nvidia Deep Learning Super Sampling (DLSS), AMD FidelityFX Super Resolution (FSR) y ray tracing.

El problema está en el almacenamiento. Claro, el juego se desmorona en un disco duro lento y anticuado de PS4, pero tampoco funciona en un disco duro estándar de 7.200 RPM a pesar de estar técnicamente soportado. Experimenté tres bloqueos en los primeros 30 minutos del juego, una variedad de tartamudeos en cada zona de carga invisible, y una exhibición hilarante de carga lenta que se puede ver a continuación en un HDD WD Black de 7.200 RPM.

No hay muchos datos confiables para determinar cuántos jugadores de PC todavía están utilizando un HDD. Si te encuentras en ese grupo, sin embargo, es hora de una actualización. No solo los SSD ofrecen tiempos de carga mucho más rápidos, como hemos visto durante años, sino que también se están convirtiendo en una parte crítica de tu PC que permite que los juegos se vean mejor y funcionen de manera más estable. Una transmisión de texturas más rápida significa menos apariciones repentinas y una carga reducida de la CPU significa menos tartamudeos, ambos han sido problemas clave en los ports de PC en 2023.

No hay muchas excusas ahora, tampoco. Un SSD WD Black SN850X de 2TB cuesta $110 en el momento de escribir esto. Esa es la opción NVMe más reciente y rápida de esta línea, que admite PCIe 4.0. Un disco duro giratorio WD Black de 7.200 RPM y 2TB cuesta $93. Es cierto que los discos duros giratorios son mucho más baratos cuando se escala a 4TB o más, pero para todo lo que está por debajo de 2TB, estás gastando aproximadamente el mismo precio en un SSD, e incluso a veces menos cuando están en oferta. Esto es especialmente cierto para los SSD SATA de 2.5 pulgadas más lentos.

No es el momento de eliminar por completo los discos duros. Todavía son una forma económica de almacenar una gran cantidad de datos a largo plazo, y son una excelente opción para películas, fotos, música y otros medios para que puedas mantener tu SSD solo para tus juegos. Sin embargo, cada vez es más difícil justificar la instalación de cualquier juego en un disco duro giratorio, y como demuestra Ratchet and Clank Rift Apart, conduce a una experiencia de juego mucho peor.