En un mundo de falsificaciones, la verdadera foto de Trump importa

In a world of fake photos, the true photo of Trump matters.

Durante meses, Etsy se ha llenado de una nueva tendencia de camisetas: la foto de ficha policial de Donald Trump. Y están disponibles en dos estilos principales: Culpable AF y No Culpable. Las camisetas están adornadas con fotos del ex presidente de Estados Unidos como si acabara de ser detenido, pero hasta hace muy poco, eran falsas, la mayoría de ellas poco convincentes. Los vendedores de Etsy las han estado subiendo a la plataforma desde al menos marzo, ya que Trump ha sido acusado de numerosos delitos. Incluso la propia campaña de Trump lanzó una camiseta falsa con la foto de ficha policial para recaudar dinero.

Pero ayer, el candidato presidencial republicano de 2024 finalmente fue sometido a la tradición criminal de una foto de ficha policial en Georgia, donde ha sido acusado de intentar anular los resultados de las elecciones de 2020 en el estado. Es la cuarta acusación contra Trump, quien ahora enfrenta 91 cargos graves en cuatro jurisdicciones. Trump sostiene que no cometió “ningún delito”.

En una era en la que las imágenes manipuladas han captado nuestra atención, la verdadera foto de ficha policial de Trump, una foto sencilla y mal iluminada, ha alcanzado una gran expectación histórica. No es que la imagen en sí sea notable: Trump es uno de los rostros más reconocibles del mundo, y eligió posar para la foto con las cejas fruncidas en su característica mirada seria.

Sin embargo, es la primera foto de ficha policial de un presidente de Estados Unidos. (Los funcionarios de justicia en los otros tres casos penales del ex presidente optaron por omitir esa parte del proceso). Y esa imagen, por sencilla que sea, puede convertirse en una de las fotos más importantes que Trump haya tomado.

“Las generadas por IA, por muy buenas que sean, eventualmente se reconocerán como generadas por IA. Las falsificaciones se conocerán como falsificaciones”, dice Jonathan Finn, profesor de estudios de comunicación en la Universidad Wilfrid Laurier en Ontario, quien escribió el libro Capturando la imagen criminal: de la foto de ficha policial a la sociedad de vigilancia. Pero la verdadera foto de ficha policial “durará para siempre. Tendrá toda la historia y las asociaciones vinculadas a ella”.

Después de que se publicara la foto de ficha policial de Trump anoche, inundó Internet, reemplazando a las falsificaciones que se habían difundido antes de que se publicara la verdadera. Apareció en historias de Instagram, como memes y en la propia red social de Trump, Truth Social. Después de entregarse a las autoridades de Georgia, Trump incluso hizo su primera publicación en X, anteriormente Twitter, desde que Elon Musk reinstauró su cuenta a finales del año pasado. “Interferencia electoral, nunca te rindas”, dice una publicación con la foto.

Las fotos de ficha policial sirven un propósito práctico: identificar a la persona acusada de un delito y documentar su estado físico en el momento del arresto. Pero la cobertura mediática de los delitos que incluyen fotos de ficha policial ha contribuido a estereotipos perjudiciales sobre las personas de color, que son arrestadas de manera desproporcionada. Su publicación también puede hacer que una persona parezca culpable de las acusaciones en su contra antes de tener un juicio justo.

Pero Trump se encuentra en una posición diferente, donde es probable que los espectadores de la foto de ficha policial estén divididos: aquellos que apoyan a Trump pueden ver a un hombre acusado injustamente, mientras que aquellos que lo consideran culpable pueden verlo como una validación de sus creencias.

La foto de ficha policial de Trump ya ha trascendido su propósito inicial de vincularlo a presuntos delitos en Georgia. Las diferentes alineaciones políticas compartidas en las redes sociales con la foto de ficha policial, e incluso los usos satíricos, hacen que la imagen salga de su contexto inicial. Este es un fenómeno común en las publicaciones en línea: a medida que las imágenes y las publicaciones llegan a grandes audiencias, pueden experimentar lo que se llama colapso de contexto. Eso es cuando la intención y la comprensión común en torno a la fuente de una publicación desaparecen a medida que se difunde ampliamente a otros grupos. Con personas que dan tratamiento de meme a la foto de ficha policial o pegándola en camisetas partidistas, eso ya está sucediendo.

“Creo que es seguro decir que habrá un colapso de contexto en torno a cualquier imagen prominente que pueda ser interpretada o malinterpretada por diferentes comunidades, tanto de manera intencional como accidental”, dice Sam Gregory, director ejecutivo de Witness, una organización sin fines de lucro enfocada en el uso de imágenes y videos para proteger los derechos humanos. Y con numerosas versiones de una foto de ficha policial de Trump circulando en línea, las personas pueden tener diferentes recuerdos y asociaciones del evento histórico. “Recordaremos aquella que vimos en un contexto que la hizo memorable para nosotros”, dice Gregory.

Esta mañana, una búsqueda de fotos de ficha policial de Trump en Etsy mostraba muchos nuevos productos con la verdadera foto. La campaña de Trump está poniendo la foto en tazas, camisetas y posavasos. Las falsificaciones seguirán existiendo y algunas personas serán engañadas. Pero la verdadera foto de ficha policial de Trump será la que quedará en los libros de historia.