Reino Unido apunta a los planes de encriptación de Meta debido a preocupaciones sobre abuso sexual infantil

El Reino Unido está preocupado por los planes de encriptación de Meta debido al abuso sexual infantil.

El miércoles, la Secretaria de Interior del Reino Unido, Suella Braverman, presentó una nueva campaña contra Meta, instando al gigante tecnológico a reconsiderar su plan de implementar el cifrado de extremo a extremo (E2EE) en Facebook Messenger e Instagram.

La compañía tiene como objetivo finalizar la implementación del cifrado a finales de este año, pero el gobierno británico está preocupado de que esto dificulte la detección del abuso sexual infantil.

Según el Ministerio del Interior, actualmente se arresta a 800 depredadores al mes y se protege a hasta 1,200 niños del abuso sexual gracias a la información proporcionada por las compañías de redes sociales. Si el cifrado de Meta avanza, la Agencia Nacional contra el Crimen (NCA, por sus siglas en inglés) estima que se podrían perder el 92% de las referencias directas de Messenger y el 85% de Instagram.

Con base en estos riesgos, Braverman está pidiendo a Meta que implemente “medidas de seguridad sólidas” que garanticen la protección de los menores o que detenga por completo la implementación del cifrado.

“El uso de un cifrado fuerte para los usuarios en línea sigue siendo una parte vital de nuestro mundo digital y lo apoyo, al igual que el gobierno, pero no puede ser a costa de la seguridad de nuestros niños”, dijo Braverman en un comunicado.

La Secretaria de Interior expresó por primera vez sus preocupaciones en una carta a Meta el pasado mes de julio. Sin embargo, la compañía “no ha proporcionado garantías” sobre la protección contra “abusadores repugnantes”, señaló ahora, agregando que “salvaguardias apropiadas” son un requisito esencial para sus planes de cifrado de extremo a extremo.

En respuesta (o incluso anticipación) al ataque del gobierno, Meta publicó ayer un informe actualizado sobre su política de seguridad para las plataformas de mensajería.

“Nos comprometemos a seguir colaborando con las fuerzas del orden y con expertos en seguridad en línea, seguridad digital y derechos humanos para mantener a las personas seguras”, escribe la compañía en el informe, que incluye medidas como restringir a los adultos de enviar mensajes a adolescentes con los que no están conectados en Messenger.

No obstante, el gigante tecnológico enfatiza su compromiso de ofrecer el cifrado de extremo a extremo como estándar para Messenger e Instagram.

“Creemos firmemente que el E2EE es fundamental para proteger la seguridad de las personas. Romper la promesa del E2EE, ya sea a través de puertas traseras o escaneo de mensajes sin el consentimiento y control del usuario, afecta directamente a la seguridad del usuario”, argumenta el informe.

Pero el gobierno del Reino Unido podría tener la ventaja en la disputa, ahora armado con el Proyecto de Ley de Seguridad en Línea, aprobado por el parlamento el martes.

La legislación establece normas de contenido exhaustivas para las redes sociales, incluso otorgando poderes al regulador de comunicaciones de Gran Bretaña, Ofcom, para obligar a las empresas tecnológicas a monitorear los servicios de mensajería en busca de contenido de abuso sexual infantil, una disposición que ha generado controversia de manera razonable.