El iPhone 15 probablemente se lance pronto. ¿Pero dónde está el iPhone plegable de Apple?

¿Dónde está el iPhone plegable de Apple?

Estamos cada vez más cerca del evento de otoño de Apple, donde esperamos que se anuncie la serie de iPhone 15. Sin embargo, una cosa que no esperamos es que Apple lance una versión plegable de su iPhone. Y eso es un poco extraño dado que el 2023 ha visto un aumento en el lanzamiento de teléfonos plegables.

El Motorola Razr Plus demostró que a la tercera va la vencida (al menos en los Estados Unidos). El Google Pixel Fold de $1,799 ya ha comenzado a enviarse a los clientes. Y el Galaxy Z Fold 5 y el Z Flip 5 reforzaron la dominancia de Samsung en todo lo que se pliega.

OnePlus ha insinuado que lanzará un teléfono plegable más adelante este año, dejando a Apple como el único gran fabricante de teléfonos de los Estados Unidos sin un dispositivo plegable. Y fuera de los Estados Unidos, Oppo, Huawei y Xiaomi también tienen teléfonos plegables.

Todo esto plantea una pregunta obvia: ¿Dónde está el iPhone plegable de Apple?

Dado que no sabremos con certeza si obtendremos un iPhone Fold o un iPhone Flip hasta que sean anunciados, quiero analizar lo que se necesitaría para que Apple cree su primer dispositivo plegable, basándonos en todo lo que sabemos sobre cómo la empresa diseña, construye y comercializa su hardware.

Apple no comenta sobre productos futuros

Lo primero a tener en cuenta es que Apple no anuncia productos hasta que están listos. Bueno, está el caso del cargador inalámbrico AirPower. Pero por lo demás, Apple no nos va a decir que está trabajando en un iPhone plegable ni confirmará los rumores.

Además, Apple suele posicionar sus productos como una solución a un problema, destacando la calidad y la innovación.

El Galaxy Z Fold parece menos una respuesta a un problema y más una muestra de “¡mira esta maravilla tecnológica, ¿qué podemos hacer con ella?!” Y el factor de novedad, por ingenioso que sea, viene a expensas de características que esperamos en los teléfonos regulares, como la duración de la batería, la ergonomía, la experiencia de software y el precio. El Galaxy Z Flip resuelve el problema de la portabilidad, pero también tiene algunas de las mismas desventajas que el Fold, especialmente en cuanto a la duración de la batería y la calidad de la cámara.

Para ser justos, el Galaxy Z Fold 3 dio un paso significativo al aprovechar su gran pantalla principal y agregar soporte para el lápiz digital S Pen de Samsung. Y la mejora del modo Flex para aplicaciones en el Z Fold 5 parece inclinar la balanza, haciendo que el Fold sea más útil que simplemente llamativo.

Si Apple lanzara un iPhone plegable, ¿qué problema resolvería? ¿Podría ser un iPhone Flip, reemplazando al iPhone 13 Mini al ofrecerte una pantalla grande que aún se pueda llevar en el bolsillo? ¿O sería un iPhone Fold, más parecido a un iPad Mini que se pliega por la mitad, haciendo que su tamaño cerrado sea más similar al del iPhone 13 Pro Max? ¿O veremos un diseño que aún no existe? ¿Qué tal un iPhone Roll, donde la pantalla se despliegue como una persiana? Ahí es donde comienzan los rumores.

¿Por qué Apple necesita un iPhone plegable? ¿Qué problema resuelve?

Celso Bulgatti/CNET

Rumores sobre el iPhone Fold

En enero de 2021, Mark Gurman escribió para Bloomberg que Apple “ha comenzado a trabajar en un iPhone con una pantalla plegable, un posible rival de dispositivos similares de Samsung”.

Y en mayo de ese año, el analista Ming-Chi Kuo dijo, según informó ENBLE, que “es probable que Apple lance un iPhone plegable con una pantalla OLED flexible de QHD Plus de 8 pulgadas en 2023”. En un tuit de abril pasado, revisó su predicción para decir que podría ser en 2025 cuando Apple lance un dispositivo con pantalla plegable. También vale la pena señalar que el tuit de Kuo fue el 1 de abril, lo que significa que podría haber sido una broma del Día de los Inocentes. Lee más: El supuesto iPhone Flip de Apple no se espera hasta 2025

Tanto Gurman como Kuo tienen excelentes antecedentes en cuanto a rumores sobre Apple. Así que si estos informes son precisos, veremos un iPhone plegable en 2025. Será del tamaño de un iPad Mini y se plegará por la mitad. Fin de la historia. Pero espera.

Cómo hacer un iPhone plegable

Antes de que Apple haga un iPhone plegable, tiene que descubrir cómo hacerlo. La empresa de investigación Omdia informa que en 2021 se enviaron 11,5 millones de teléfonos plegables. Apple vende cientos de millones de iPhones al año. Por lo tanto, si fabrica un iPhone plegable, debe estar seguro de que puede fabricar los teléfonos con la misma calidad y en una cantidad suficientemente alta para satisfacer la demanda. La mayoría de las veces, cuando Apple introduce un cambio radical en el hardware, como la pantalla más grande del iPhone 6 Plus en 2014, esos modelos son difíciles de encontrar en el lanzamiento porque se agotan rápidamente. A veces se les asigna una fecha de lanzamiento posterior, como vimos con el lanzamiento del iPhone 12 Mini y el 12 Pro Max.

Luego está la complejidad física que debe tenerse en cuenta. Los teléfonos plegables tienen numerosas piezas mecánicas que podrían fallar o desgastarse, como los componentes de la bisagra que mantienen el polvo fuera y las diversas capas detrás de la pantalla plegable. De hecho, cuando los periodistas probaron las unidades de revisión del Galaxy Fold original, el dispositivo se vio afectado por fallas en la bisagra y la pantalla. Eso fue hace años, por supuesto, y Samsung ha solucionado esos problemas desde entonces. Pero muestra lo que puede suceder con productos de primera generación.

Si se está trabajando en un iPhone plegable, es probable que Apple innove en su diseño para minimizar las partes y mecanismos involucrados, lo que debería reducir la posibilidad de que los teléfonos fallen porque algo se rompa. La empresa de Cupertino tiene un gran historial en esta área.

Cuando Apple lanzó el iPhone 7, reemplazó el botón de inicio con un botón falso de inicio para que hubiera una parte mecánica menos que pudiera romperse. Y si alguna vez has tenido o usado una MacBook, sabes que Apple está en la cima de su juego cuando se trata de diseño de bisagras y confiabilidad. Apple también vende AppleCare Plus, su servicio de reparaciones y soporte, que incluye una infraestructura global para respaldarlo, lo que podría ayudar a aliviar las preocupaciones por problemas o daños accidentales.

El sistema operativo del iPad de Apple se ha separado de iOS, en parte para adaptarse a pantallas aún más grandes como esta segunda pantalla en la beta del iPad OS 16.

Apple/Captura de pantalla por ENBLE

iOS y iPadOS tendrían que ser renovados

Y luego está el software. One UI, el nombre de Samsung para su versión de Android, tiene que ser el aspecto más subestimado del Galaxy Z Flip y Z Fold. Estos nuevos diseños tendrían que hacer simultáneamente todas las cosas que esperamos de los teléfonos actuales, al tiempo que crean nuevas funcionalidades que aprovechen sus pantallas plegables. También tendrían que hacer todas estas cosas sin problemas, sin errores ni interrupciones. Y si Google lanza el Pixel Fold, esperaría que haya un mejor soporte de Android para los dispositivos plegables. 

Por ejemplo, el Modo Flex de los teléfonos Galaxy ha estado presente durante años. Básicamente, cuando el Fold o el Flip se pliegan en forma de L, como una mini laptop, el software coloca una aplicación en la mitad superior de la pantalla mientras proporciona funcionalidad en la parte inferior. Suena genial y lleno de posibilidades, ¿verdad?

Bueno, hasta este año, esa funcionalidad ha sido limitada. Por eso es importante que los Z Flip 5 y Z Fold 5 de Samsung te permitan convertir la mitad inferior de sus pantallas en touchpads mientras están en el Modo Flex. La compañía ahora muestra un beneficio adicional del plegado.

El Galaxy Z Flip 3 en Modo Flex.

Sarah Tew/CNET

Me gustaría ver aún más software optimizado para teléfonos plegables. Y espero que Apple enfrente los mismos desafíos que enfrentó Samsung, especialmente al adaptar iOS y iPadOS.

En los últimos años, iOS y iPadOS se han separado a medida que Apple ha creado más funciones específicas para iPad que no tendrían sentido en un iPhone. Un iPhone plegable, especialmente en el estilo de un Galaxy Z Fold 5, requeriría una reunión de los dos sistemas operativos. O Apple tendría que desarrollar una nueva plataforma de software que pueda cambiar entre el modo tableta y el modo teléfono.

Es probable que Apple desarrolle una función de software única (piensa en iMessage o en el Modo Retrato) para ayudar a que su teléfono plegable se destaque de lo que todos los demás están haciendo.

¿Cuánto pagarías por un iPhone plegable?

Los teléfonos plegables no son baratos. El Galaxy Z Fold 5 comienza en $1,800 y el Galaxy Z Flip 5 en $1,000. Y no es sorprendente que los precios de los productos de Apple ya estén en el extremo más alto. Entonces, si un iPhone 14 Pro que no se pliega por la mitad ya cuesta $1,000, ¿cuál sería el precio de uno que sí lo hace?

Para que un iPhone plegable tenga éxito, Apple necesitaría crear un diseño que resuelva problemas, escalar la fabricación sin sacrificar la calidad y desarrollar hardware junto con software que aprovechen al máximo su estructura plegable. El precio también tendría que ser premium, pero no demasiado alto.

Entonces, ¿dónde está el iPhone plegable? Aún en proceso.