La red 5G de AT&T recibe una mejora antes de lo esperado

AT&T's 5G network receives an early upgrade.

El lunes, Verizon anunció que acelerarán su red 5G cuatro meses antes de lo previsto. El miércoles, AT&T confirmó a ENBLE que harán lo mismo. En un comunicado, el operador confirmó que ahora también tiene acceso a su cartera completa de 5G en la banda C, meses antes de su disponibilidad esperada en diciembre.

“Con las compañías de satélite que terminaron de despejar el espectro restante de la banda C meses antes de la fecha límite de diciembre de 2023, obtuvimos acceso anticipado a todas nuestras frecuencias en la banda C, duplicando nuestro espectro disponible para implementación”, dijo la compañía. “Desde entonces, hemos reajustado nuestras frecuencias en la banda C previamente implementadas en las 46 ubicaciones originales, lo que ha resultado en notables mejoras en capacidad y velocidad, y en última instancia, en una experiencia mejorada para el cliente con un rendimiento rápido, confiable y constante”.

Entre las 46 ubicaciones se incluyen importantes áreas metropolitanas como Austin, Boston, Dallas, Miami, Los Ángeles, Nueva York, San Francisco y Seattle.

El operador dice que ahora tiene acceso a “un mínimo de 100 megahertz de espectro medio en todo Estados Unidos y un promedio de 120 MHz a nivel nacional; eso es ancho de banda en todas las ciudades disponibles, en 406 ubicaciones en total”.

Tener más ancho de banda permite a las redes inalámbricas mejorar las velocidades. Si bien AT&T no estaba promocionando ninguna expectativa de velocidad, Verizon ha hablado de poder ofrecer velocidades de descarga superiores a 2 gigabits por segundo en toda su red y su promedio de 161 MHz de ancho de banda.

Tanto AT&T como Verizon han pagado sumas cuantiosas para adquirir el valioso espectro inalámbrico en una subasta de la FCC en 2021. AT&T gastó $27.4 mil millones en estas ondas medias conocidas como “banda C” y gastó otros $9.1 mil millones en adquirir un espectro similar y complementario en 2022.

El espectro de la banda C fue utilizado anteriormente por compañías de satélite, y Verizon llegó incluso a hacer acuerdos con esos usuarios el año pasado para que se retiraran del espectro más rápido. AT&T le dice a ENBLE que no hizo ningún acuerdo con compañías de satélite para acelerar el cronograma para obtener acceso a las frecuencias de radio.

El espectro de banda media, como la banda C comercializada bajo el nombre de “5G Plus” por AT&T, ha sido considerado desde hace mucho tiempo como una pieza clave de las ondas inalámbricas debido a su capacidad para cubrir grandes áreas y ofrecer velocidades más rápidas que el 4G LTE (que AT&T todavía llama confusamente “5GE”) y lo que se conoce como 5G de banda baja (que el operador ha llamado simplemente “5G”).

Lee más: Entendiendo los múltiples nombres y tipos de 5G

AT&T dice que actualmente cubre a más de 175 millones de personas con sus redes 5G de banda media y aproximadamente a 290 millones de personas con su 5G de banda baja.

Pero no está claro qué suscriptores de AT&T se beneficiarán de las velocidades más rápidas en la banda C con los dispositivos que tienen actualmente o si necesitarán actualizarlos. A diferencia de Verizon, que ha dicho que al menos algunos de sus dispositivos existentes podrán obtener acceso a conexiones más rápidas con una actualización de software, AT&T no ha dado detalles sobre si hará lo mismo.

Por otro lado, a diferencia de Verizon, AT&T no requiere planes especiales o más costosos para acceder a sus redes 5G más rápidas.