Nuevo reactor de limpieza de metano podría reducir las emisiones del ganado

Nuevo sistema de limpieza de metano para el ganado podría disminuir sus emisiones

El metano es el segundo contribuyente más grande al cambio climático. También es 84 veces más potente que el número uno, dióxido de carbono. No sorprendentemente, el 60% de las emisiones globales son resultado de la actividad humana.

Aunque reducir las emisiones de metano es clave para abordar el calentamiento global, su eliminación del aire ha resultado desafiante. Esto se debe a que el gas puede ser quemado cuando su concentración excede el 4%. Sin embargo, la mayoría de las emisiones causadas por los humanos están por debajo del 0.1%.

Ahora, un equipo de investigación liderado por la Universidad de Copenhague ha desarrollado un nuevo método que puede eliminar incluso el metano de baja concentración. Esto podría aplicarse tanto a la cría de ganado como a las plantas de biogás y tratamiento de aguas residuales.

“Una gran parte de nuestras emisiones de metano proviene de millones de fuentes de baja concentración como establos de ganado y cerdos. En la práctica, ha sido imposible concentrar o eliminar el metano de estas fuentes,” dijo el profesor Matthew Stanley Johnson, quien lideró el estudio.

Pero según Johnson, la nueva cámara de reacción del equipo está cambiando el juego.

Un reactor para limpiar metano

Como parte de su estudio, los investigadores construyeron una cámara de reacción y desarrollaron un método que simula el proceso natural de degradación del metano.

El equipo utilizó cloro y luz ultravioleta para crear una reacción en cadena de compuestos químicos dentro de la cámara. Esto provocó que el metano se descompusiera y se convirtiera en dióxido de carbono (CO2), monóxido de carbono (CO) e hidrógeno (H2).

De esta manera, eliminaron el gas del aire de la misma forma en que el proceso natural lo hace en la atmósfera, pero aproximadamente 100 millones de veces más rápido.

“En el estudio científico, hemos demostrado que nuestra cámara de reacción puede eliminar el 58% del metano del aire. Y, desde que se envió el estudio, hemos mejorado nuestros resultados en el laboratorio hasta alcanzar el 88%,” dijo el profesor Johnson.

Pronto llegará al laboratorio de la universidad un prototipo más grande de la cámara de reacción, con la perspectiva de ser conectado al sistema de ventilación en un establo de ganado.

“Las granjas de ganado de hoy en día son instalaciones de alta tecnología donde el amoníaco ya se elimina del aire. Por lo tanto, eliminar el metano a través de los sistemas de purificación de aire existentes es una solución obvia,” explicó Johnson. Esto también se aplica a las plantas de biogás y tratamiento de aguas residuales.

La investigación se llevó a cabo en colaboración entre la Universidad de Copenhague (UCPH), la Universidad de Aarhus, Arla, Skov y Ambient Carbon, una empresa derivada de UCPH. El estudio completo se encuentra publicado en la revista Environmental Research Letters.